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Quimioterapia

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ID: ANH12072es
MEDICAL ANIMATION TRANSCRIPT: Si usted tiene cáncer, su médico podrá recomendarle de la quimioterapia como parte de su tratamiento. Las células del cuerpo crecen y se dividen como parte del ciclo celular normal. El núcleo de la célula controla este proceso. Dentro de cada núcleo el material genético llamado ADN contiene las instrucciones para dirigir este proceso. Algunas veces el ADN de la célula se daña. Generalmente el ADN responde reparándose a sí mismo o dándole instrucciones a la célula para que muera. Sin embargo, en el cáncer se dañan algunas partes del ADN que dirigen la división celular. Cuando se dañan estas secciones el ADN es incapaz de repararse por sí mismo o de provocar la muerte de la célula. Por el contrario, el ADN dañado provoca que la célula crezca y se divida de manera incontrolada en más células dañadas llamadas células cancerosas. A medida que las células se multiplican y desplazan a las células normales, se forma un tumor. Cuando el tumor aumenta de tamaño, desarrolla su propio suministro de sangre. Dado que las células cancerosas no se mantienen unidas entre sí tan bien como las células normales, pueden desprenderse y entrar en un vaso sanguíneo cercano. Las células cancerosas pueden viajar a través de los vasos sanguíneos a otras zonas del cuerpo y formar tumores adicionales, esto se llama metástasis. Pueden formarse tumores adicionales en zonas como los pulmones, el hígado y los huesos. El cáncer también se puede diseminar a otras zonas del cuerpo a través del sistema linfático. Las células cancerosas pueden entrar a los vasos linfáticos cercanos a los tumores y viajar a pequeñas glándulas llamadas nódulos linfáticos. Si las células atraviesan los nódulos, pueden continuar viajando por el sistema linfático y formar tumores adicionales. Los medicamentos para la quimioterapia funcionan atacando a las células de rápido crecimiento y reproducción característica común de las células cancerosas. El tumor se reduce a medida que las células dejan de dividirse y mueren. La mayoría de los medicamentos para la quimioterapia trabajan de forma sistémica mientras viajan por todo en cuerpo a través del torrente sanguíneo. Estos medicamentos, mientras están circulando, dañan las células cancerosas metastásicas presentes en otros órganos. Desafortunadamente, los medicamentos para la quimioterapia no pueden diferenciar entre las células normales de rápido crecimiento y las células cancerosas. Como resultado estos medicamentos también dañan o irritan algunas células normales de rápido crecimiento tales como las de la médula ósea, el sistema digestivo y los folículos pilosos. La muerte, irritación o daño de estas células normales produce efectos secundarios tales como un sistema inmune débil, náuseas y pérdida de cabello. El objetivo de la quimioterapia es reducir o eliminar las células cancerosas en el tumor original y en los sitios de metástasis. Además de ser un tratamiento primario para el cáncer, con frecuencia los médicos usan la quimioterapia como un tratamiento secundario antes, durante o después de otros tratamientos primarios para el cáncer como la radioterapia o la extirpación quirúrgica del tumor. Dependiendo de la ubicación y el tipo de cáncer, usted puede recibir medicamentos para quimioterapia destinados a circular por su cuerpo incluyendo píldoras, capsulas o líquidos por vía oral, así como inyecciones intravenosas o intramusculares. De forma alternativa, usted puede recibir medicamentos aplicados solo a la zona del tumor. Uno de los métodos localizados consiste en la aplicación de los medicamentos a su vejiga o pecho a través de estrechos tubos llamados catéteres. Otro método de aplicación local es la inyección de los medicamentos al fluido cerebroespinal que rodea el cerebro y la médula espinal. Un tercer método localizado consiste en la colocación de láminas de lenta disolución en la zona donde se extirpó un tumor. En la mayoría de los casos, usted recibirá diversos medicamentos de quimioterapia para incrementar su efectividad. Usted podrá recibir muchos tratamientos de quimioterapia distribuidos en un periodo de semanas o meses. Esto le permite a su organismo recuperarse entre los tratamientos y matar el mayor número de células cancerosas posible. Los efectos secundarios más comunes de la quimioterapia incluyen la pérdida de cabello, náuseas, disminución del apetito, fatiga, anemia, moretones y diarrea. Es importante que descanse, coma alimentos nutritivos y tome las medicinas prescritas por su médico para reducir o minimizar estos efectos secundarios.

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